domingo, 14 de febrero de 2010

Dos Meses de Otro Mundo / Two months of Another World

**Esta nota fue publicada originalmente el 1ero de Noviembre de 2009

Español (English version below)

Me tomó un poco de tiempo decidirme a escribir de nuevo. Y es que son tantas las vivencias todos los días con gente de todas partes del globo, que en realidad no sabía por donde empezar. Y bueno, sólo por comenzar por alguna parte, por qué no hablar un poco de la vida estudiantil de acá.

Esta universidad es tan grande (entre 40 y 50 mil estudiantes) que los estudiantes crearon una estructura que al menos yo nunca había visto para dividirse las actividades. Están las "serias" student unions, que se encargan principalmente de la parte académica, y de representar a los estudiantes ante otras instancias de la universidad y la sociedad; aunque eventualmente también lanzan una fiesta enorme.Y por otra parte están las nations, que se ocupan de todo lo demás: rumbas, salidas, almuerzos y cenas baratos, brunch los fines de semana, y tienen sus propios locales y algunas habitaciones bien equipadas donde viven los afortunados a los que se las asignan. En total hay 13 nations y se distribuyen los días de apertura entre los diferentes días de la semana. Lo más impresionante es que todo el trabajo es voluntario. Trabajan 6, 8 horas bien cocinando y sirviendo o en la barra en las noches una o dos veces a la semana sin recibir pago. Algunos hasta dedican un año de su carrera a trabajar tiempo completo en la Nation. Eso sí, al final de la semana reciben una thank you dinner, donde pueden comer y beber todo lo que quieran.

De resto la vida aquí en Lund, y en Suecia en general es bastante sencilla. El transporte público funciona a la perfección, por un precio razonable. En esta ciudad de apenas 100 mil habitantes llega el tren y hay unas 10 líneas de autobuses internas y otras tantas que van a las otras ciudades.

Aún cuando la gente es trabajadora, se toman su tiempo para hacer ejercicio (el gimnasio está siempre full), estar con su familia y sus amigos, salir y viajar.

La universidad es impresionante. Enorme, y bien equipada en todos los sentidos. Todo está acondicionado para los discapacitados (le das a un boton y las puertas se abren automaticamente), todos los baños individuales y limpios todo el tiempo. Algunos salones de clase tienen cortinas automáticas. Eso sí, casi todas las clases son con video beam o retroproyector...

Por estos días me he dedicado a conocer las cosas que están por acá cerca. Aquí mismo en Lund está una catedral de unos 8 siglos de antiguedad, enorme y por qué no, medio espeluznante por dentro, especialmente en la cripta. Dato curioso: puedes dar limosna con tarjeta de crédito.

Muy cerca de acá está la ciudad de Malmö, con el Turning Torso, un edificio en espiral diseñado por Calatravi y un par de museos interesantes. Es la tercera ciudad más grande de Suecia con 300 mil habitantes. Realmente las ciudades aquí son pequeñas en población, pero por lo menos Malmö es enorme, con varios parques, muchas calles de tiendas, un par de centros comerciales e infinitos locales para salir en la noche.

Lo que no se puede negar es que la gente aquí bebe muchísimo. Las nations cierran a las 2 porque ya a esa hora la mayoría está tan borracho que no puede ni con su alma. Los seguridad van por ahí viendo quien está totalmente ebrio y lo sacan (si, es un poco humillante). A eso de la 1 de la mañana ya ves por ahí a gente haciendo intento de break dance - gateando en el piso dando vueltas -, y dandole vueltas a una botella para ver a quien le toca bailar en un círculo en el medio de gente que no conoces. El día que llegó Patty aquí vimos a dos chamas absolutamente borrachas que se cayeron de la bici (una de ellas iba sentada atrás) y siguieron caminando y dejaron la bicicleta botada en el medio de la calle. Eso es de lo más normal aquí por lo menos en Lund.

Ese mismo día nos tomó 5 horas llegar a Lund. El vuelo de Patty se retrasó desde París, en la estación del tren del aeropuerto había un loco diciendo ¨give me back my money¨,¨you are going to hell¨, "dame de la puta¨ y demás. Lanzó un carrito de maletas a la vía del tren, estaba vestido totalmente de rojo y dando patadas de karateca al aire. Antes de eso me había pedido un cigarro, y se lo dí sin saber que el pana estaba absolutamente loco.

Después tuvimos que esperar por 3 horas en el frío en Malmö. Fue un completo desastre porque caminamos a la otra estación del bus y no había mas yendo hacia Lund, así que tuvimos que agarrar un taxi otra vez a la Central Station. Cuando finalmente llegamos a Lund a las 5:10, no había autobuses hacia Delphi, así que tuvimos que caminar como 40 minutos. Finalmente llegamos a casa como a las 6 am. Los días en Lund después hicieron que valiera la pena.

A Copenhague he ido un par de veces, una vez con amigos y otra con Patty. La primera vez el clima fue un infierno, como dos grados centígrados, lloviendo y con un viento asqueroso. Esa vez sólo estuve allí unas horas, y medio pudimos ver la ciudad. Lo más impresionante fue Cristiania, una comunidad hippie que se quiere independizar de Dinamarca y donde venden Marihuana con total libertad. Hay parques diseñados para adultos, cuando estos tienen ánimo de jugar en un parque infantil en el medio de su nota.

La segunda vez nos quedamos una noche allí. Es una ciudad espectacular, aunque impresionantemente cara. Un perro caliente en la calle vale 4 euros y te deja terriblemente fallo. Vinos a un monton de gente vestida de rojo y verde corriendo por las calles y gritando, parte de una campaña de que la gente cruce por el rayado. Los grandes problemas de las ciudades europeas... Las calles de compras, la Opera House, el Congreso, las iglesias y el Palacio Real hacen de Copenhague una ciudad única. La sirenita, símbolo de Copenhague, es realmente pequeña. Realmente pequeña.

Del resto mi vida aquí es ir a la uni - ahorita estoy viendo una materia de PhD :s -, rumbear un par - o un poco más a veces - de veces a la semana, cocinar, limpiar mi cuarto - es increíble cuanto tiempo se puede tomar limpiar un espacio tan pequeño -, ir al gym de vez en cuanto y algunas salidas random por ahí.

Voy a terminar diciendo que aquí realmente valoras y extrañas las cosas de tu país: la música en las rumbas porque aquí es terrible, la comida, tus panas y tu familia. Esa es una de las cosas que me voy a llevar de aquí, además de un nutrido grupo de amigos y experiencias únicas.

P.D.: pronto las fotos de Copenhague. Y si Dios quiere pronto tendrán una nota incluyendo Praga, Viena, Budapest, Estocolmo y Tallin.

Un saludo Lundanés,

Alex.

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English

It took me a while to decide to write again. There are so many experiences every day with people from all over the world, that i actually didn't know where to begin. And well, only to start, why not to talk about student's life here.

This university is so big (between 40 and 50 thousand students) that the students created a structure that at least i haven't ever seen before to divide the activities. There are the "serious" Student Unions, that take care principally of the academics, and they also represent the students in other institutions in the university and society; but they eventually throw a huge party. And in the other hand there are the Nations, that take care of everything else: parties, trips, cheap lunch and dinner, brunch during weekends, and they have their own places and some rooms well equipped where a few lucky live. There is a total of 13 nations and they open different days during the week and the weekend. The most impressive fact is that all the work is voluntary. They work 6, 8 hours cooking or bartending once or twice a week and receive no payment. Some even dedicate a year of their career to work full time in the Nation. That said, they receive a thank you dinner in the end of the week, where they can drink and eat as much as they want.

Outside that, life here in Lund and in general in Sweden is very simple. The public transportation system works perfectly, for a reasonable price. In this city of only 100 thousand inhabitants the train arrives and there are around 10 lines of buses inside the city and some other going to another cities.

Even when people is hardworking, they take their time to exercise (the gym is allways full), to be with their family and friends, go out and travel.

The university is impressive. Huge and well equipped in every sense. Everything is adapted to handicap people (you push a button and the door opens automatically), every bathroom is individual and clean all the time. Some classrooms have automatic curtains. Every class is with video beam or similar.

This days i have been getting to know the things that are close to here. In Lund there is an eight centuries old Cathedral, huge and why not, a little bit creepy in the inside, specially in the crypt. Curious tip: you can give money to charity with credit cards in the church.

Very close to here is the city of Malmö, with the Turning Torso, a building in spiral designed by Calatravi, and a couple of interesting museums. Is the third bigger city in Sweden with 300 thousand people. Actually the cities here are small in population, but at least Malmö is huge, with many parks, many shopping streets, a couple of shopping malls, and infinite places to go out in the evening.

What can't be denied is the fact that people here drinks a lot. The nations close at 2 o'clock because most of the people is already so drunk that they can't even stand by themselves. Security guards go over the place seeking for drunk people and taking them out (yeah, it's a little bit humiliating). Around 1 o'clock you see people around attempting to do break dance - giving circles in 4 legs -, and twisting a bottle to check out who has to dance in the middle of a circle of people you don't know. The day Patty arrived here we saw two girls absolutely drunk that fell from their bike (one of them was sitting behind) and kept on walking and left the bike there in the middle of the street. That is very normal here at least in Lund.

That very day we were waiting to get to Lund around 5 hours. Patty's flight from Paris was delayed, in the airport's train station was a crazy guy saying stuff like ¨give me back my money¨,¨you are going to hell¨, "dame de la puta¨ and so on. He threw a luggage cart to the railway, and was dressed all in red and giving karate kicks to the air. Before that he asked me for a cigarette and i gave it to him without knowing that he was completely insane.

Afterwards we had to wait for 3 hours in the cold in Malmö. It was a complete disaster because we walked to the other bus stop and there were no buses going to Lund any more, so we had to take a cab back to the Central Station. When we finally got to Lund around 5:10, there where no buses to Delphi, so we had to walk like 40 minutes. Finally we got home around 6 am. The days in Lund afterwards made it worthy.

In Copenhagen i have been a couple of times, once with friends and the other time with Patty. The first time the weather was hell, like 2 degrees celsius, raining and with a disgusting wind. That time i was there only for a few hours, and we could see around a little bit. The most impressive thing was Cristiania, a hippie community that wants independence from Denmark and where they sell Marihuana with total freedom. There are parks designed to adults, when they want to play in a children's playground.

The second time we stayed there for the night. It's a wonderful city, even when impressively expensive. A hot dog on the streets is 4 euros and you have to eat like 10 to be full. We saw a lot of people dressed in red and green running and screaming on the streets, part of a campaign to make the people cross the streets on the pedestrian's walk. The big problems of the european cities... The shopping streets, the Opera House, The Congress, the churches and The Royal Palace make of Copenhagen a unique city. The Little Mermaid, Copenhagen's symbol, is really small. Really small.

Outside that my life here is to go to the uni - i'm now taking a PhD course :s - Partying a couple - or more sometimes - of times a week, cooking, cleaning my room - it´s incredible how much time can take to clean a space that´s so small -, go to the gym once in a while and some random go outs around.

I´m going to end saying that here you really appreciate and value things of your country: the music in the parties because here is terrible, the food, your friends and your family. That is one of the things i'm going to take from here, together with a big group of friends and unique experiences.

P.S.: Soon the pictures from Copenhagen. And if God wants soon another note including Prague, Vienna, Budapest, Stockholm and Tallin.

A Lundian cheer,

Alex.

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